Tagarchief: Frisian Flag (oefening)

Luchtgevecht terug op niveau

Hersteljaar werpt zijn vruchten af

De Koninklijke Luchtmacht trok vorig jaar juli haar F-16’s terug uit de strijd tegen ISIS. Een noodzakelijk besluit, om de geoefendheid van de vliegers weer te verbreden. Want het takenpakket van het luchtwapen telt meer dan alleen air-to-ground-missies. Lees verder Luchtgevecht terug op niveau

Europese vliegertop in Nederland

Oefeningen Frisian Flag en European Air Refueling Training afgesloten

Na 2 intensieve weken zitten de grootste vliegoefeningen van Nederland er op. Vandaag vlogen jachtvliegtuigen vanaf Leeuwarden en tanktoestellen vanaf Eindhoven hun laatste missies. Op de Amerikaanse gasten na gaan alle buitenlandse deelnemers vrijdagmiddag terug naar huis. Een korte terugblik in beeld op 2 van de beste en grootste oefeningen in Europa. Lees verder Europese vliegertop in Nederland

Jachtvliegtuigen vechten boven Brabant

De grote internationale oefening Frisian Flag is net achter de rug, maar de F-16-vliegers zijn alweer bezig met een volgende training. Het decor is dit keer wat zuidelijker. Boven het Brabantse land en een stukje België gaan de jachtvliegtuigen het gevecht aan met elkaar. Lees verder Jachtvliegtuigen vechten boven Brabant

Jachtvliegers trainen voor luchtoverwicht tijdens Frisian Flag

Frisian Flag is weer begonnen. Vanaf Vliegbasis Leeuwarden trainen jachtvliegers tot en met vrijdag 7 april complexe missies in internationaal verband. De ongeveer 50 toestellen worden in die periode in de lucht voorzien van brandstof. Lees verder Jachtvliegers trainen voor luchtoverwicht tijdens Frisian Flag

Langzaam maar gestaag

Foto boven: Een Europese politieke verklaring van maart 2012 geeft aan dat AAR-capaciteit binnen Europa met prioriteit ontworpen moet worden. Foto: Joris van Boven

EART bouwt aan kennis, kunde en ervaring Europese tankercapaciteit

“Dit kan zo niet langer”, was 4 jaar geleden de conclusie van de European Defence Agency na de inzet van tankvliegtuigen tijdens Operation Unified Protector (OUP) in 2011. Deze luchtoorlog boven Libië toonde aan wat al lang en breed bekend was, namelijk een schreeuwend tekort aan Europese air-to-air refueling-capaciteit, training en kennisopbouw. Aan die laatste 2 wordt sinds een paar jaar hard gewerkt, onder andere met de European Air Refueling Training (EART). Lees verder Langzaam maar gestaag

Wereldtop van vogelaanvaringspreventie

Broedvogels en jachtvliegtuigen delen luchtruim tijdens             Frisian Flag

Broedend langs de startbaan op vliegbasis Leeuwarden terwijl er dagelijks 2 keer 50 straaljagers opstijgen en landen. Diverse vogelpaartjes moesten er twee weken lang mee leren leven tijdens de grote internationale oefening Frisian Flag. “De vogels ondervinden helemaal geen hinder van dat extra lawaai,” verzekert het lokale hoofd vogelwacht adjudant Martin Das. Lees verder Wereldtop van vogelaanvaringspreventie

Vreemde strandgasten

Beachlandingen C-130 belangrijke vaardigheid specops

Een strandje in Denemarken. Niets bijzonders in een land dat voor meer dan driekwart aan zee grenst. Dat auto’s hier tot op het strand rijden is voor Nederlanders tevens opmerkelijk, maar voor de lokale bevolking ook niet. Wel dat hier soms ook andere vervoersmiddelen de wielen op het strand zetten. Of beter gezegd vliegtuigen. Dit is Rømø, een eiland waar de Deense luchtmacht – en in april dus ook de Nederlandse – met C-130’s beachlandingen oefent. Lees verder Vreemde strandgasten

Frisian Flag: internationale vliegers op hoger niveau

Frisian Flag 2016: de laatste missie is gevlogen, alle vliegtuigen zijn weer veilig geland en de meeste weer vertrokken naar hun thuisbasis. Daarmee is een einde gekomen aan de internationale oefening waaraan bijna 70 (jacht)vliegtuigen deelnamen. Lees verder Frisian Flag: internationale vliegers op hoger niveau

Internationale vliegers gaan samen de strijd aan

F-15’s, F-16’s, Eurofighters, Tornado’s, Mirage2000’s en een E-3A Awacs. Zomaar een greep uit de toestellen die het hart van veel vliegtuigspotters sneller doen kloppen. De toestellen maken deel uit van het internationale Frisian Flag 2016 dat vandaag begon. Gevechtsvliegers trainen vanaf Vliegbasis Leeuwarden om te opereren tijdens grote en complexe missies. Lees verder Internationale vliegers gaan samen de strijd aan

F-15’s uit Florida v/s Friese F-16’s

Air National Guard neemt deel aan Frisian Flag

Een vertrouwd beeld tijdens Frisian Flag: rijen gevechtsvliegtuigen op 1 van de Leeuwarder platforms. Ook F-15’s zijn niet onbekend. Maar 12 van deze Eagles bij elkaar, dat is nieuw. Zelfs in de tijd dat de toestellen nog in groten getale in Europa waren gestationeerd, kwam niet eerder ruim een half squadron op bezoek. Nu wel en zelfs vanuit Florida en Oregon; 4 weken lang oefenen met Nederlandse F-16’s én voor deelname aan Frisian Flag.

11 F-15’s op een rij van zowel de Florida ANG (159 FS) als de Oregon ANG (123 FS). In hun eigen land vallen de eenheden onder gezag van de gouverneur van de betreffende staat. In het buitenland acteren ANG-units als ‘gewone’ USAF-eenheid.
11 F-15’s op een rij van zowel de Florida ANG (159 FS) als de Oregon ANG (123 FS). In hun eigen land vallen de eenheden onder gezag van de gouverneur van de betreffende staat. In het buitenland acteren ANG-units als ‘gewone’ USAF-eenheid.

Ze stonden al jaren op de planning voor deelname aan Frisian Flag, maar nu kwam het er dus van. Nou ja, wanneer de F-15’s precies zouden landen was nog even een vraagteken want een westerstorm in Nederland maakte het de jagers niet makkelijk. Toch vlogen ze in 1 keer van Jacksonville in Florida naar Leeuwarden. Onderweg diverse keren bijgetankt en met het idee, ‘we zien wel of we in Friesland kunnen landen’. Alternatieve landingsplaatsen: in Groot-Brittannië en Duitsland. Maar het lukte. “De vliegers hadden hun handen er vol aan om hier te landen”, zegt generaal-majoor Eric Vollmecke, afgevaardigde van de Air National Guard (ANG) en geplaatst bij het Hoofdkwartier United States Air Forces (USAF) in Europe.

Tender loving care voor de F-15’s. Zo’n 200 man personeel komt met de F-15’s naar Nederland en daarna Bulgarije. Tijdens de deployment wordt het personeel geroteerd.
Tender loving care voor de F-15’s. Zo’n 200 man personeel komt met de F-15’s naar Nederland en daarna Bulgarije. Tijdens de deployment wordt het personeel geroteerd.

Expeditionair
Vollmecke geeft aan dat de situatie in de wereld duidelijk verandert, en daarbij ook zijn eigen luchtmacht. “De USAF is de afgelopen 20 jaar zeer sterk ingekrompen. Veel eenheden zijn opgeheven of teruggetrokken, bijvoorbeeld uit Europa. De USAF is nu meer een expeditionaire luchtmacht. Deze F-15’s vormen een deel van het zogenoemde Theater Security Package als ondersteuning van Operation Atlantic Resolve. Daarmee kunnen we overal ter wereld ondersteuning bieden. Dat is wat we nu dus doen bij onze bondgenoten, in Azië en Europa, voor inzet of oefeningen.”

De combinatie van het Joint Helmet Mounted Cueing System en de AIM-9X Sidewinder noemt Butcher fantastisch. “In een visuele omgeving moet je als vlieger snel kunnen kijken en schieten. Dat is hét grote verschil.”
De combinatie van het Joint Helmet Mounted Cueing System en de AIM-9X Sidewinder noemt Butcher fantastisch. “In een visuele omgeving moet je als vlieger snel kunnen kijken en schieten. Dat is hét grote verschil.”

 

Reedy: “Squadrons kijken naar oefeningen die voldoen aan het USAF-trainingsprogramma. Frisian Flag past duidelijk in dat plaatje.”
Reedy: “Squadrons kijken naar oefeningen die voldoen aan het USAF-trainingsprogramma. Frisian Flag past duidelijk in dat plaatje.”

Gewend raken
De F-15’s zijn op Leeuwarden op uitnodiging van de KLu voor Frisian Flag. “Een grote kans voor ons”, gaat Vollmecke verder. “We zijn gewend aan oefeningen als Red Flag en Maple Flag, dus ook in het samenwerken en trainen met coalitieluchtmachten. Maar dit is een compleet andere omgeving.” De USAF, waaronder ook de ANG valt, wil dat iedere vlieger gemiddeld 1 keer per jaar een ‘Flag’-oefening draait. “Dat kan in eigen land of in iedere regio waarin de USAF actief is”, zegt luitenant-kolonel Paul Reedy, commandant van het 159th Fighter Squadron (FS). “Voor ons is dat Frisian Flag – vrijwel gelijk aan Red Flag. Het helpt ons om al een week voor de oefening op Leeuwarden te zijn. Het leerproces dat je normaliter in de eerste dagen doormaakt, hebben we dan al op zak. Daarbij raken we gewend aan het werken met de Nederlanders; een geweldige training voor ons.”

Reedy: “Tot voor 10 jaar was de standaard configuratie 1 centerline tank. Met twee tanks hebben we een lange ‘on station time’. En je zou het misschien niet zeggen, maar het vliegtuig presteert nagenoeg evengoed.”
Reedy: “Tot voor 10 jaar was de standaard configuratie 1 centerline tank. Met twee tanks hebben we een lange ‘on station time’. En je zou het misschien niet zeggen, maar het vliegtuig presteert nagenoeg evengoed.”

 

Butcher: “De F-15 is nog steeds erg ‘current’. Het is een zeer goed ontworpen vliegtuig.”
Butcher: “De F-15 is nog steeds erg ‘current’. Het is een zeer goed ontworpen vliegtuig.”

Schuurdeur
De F-15 is niet onbekend in Nederland. Het ontwerp stamt van net voor de F-16 en kwam in 1974 in dienst. “It’s an oldie but a goodie”, zegt plaatsvervangend commandant, overste Butcher. “Hij lijkt log, want zo groot, maar is zeer wendbaar. Ik vloog ooit op Volkel tegen de demo F-16. Ik weet nog dat de vlieger na een vlucht tegen me zei: ‘het leek wel een schuurdeur die je openzette’. Hij doelde op de grote remklep bovenop de F-15 waarmee je ineens ‘stilstaat’. Dat was nogal een verrassing voor hem… Het voordeel van de F-15 ten opzichte van de F-16? De F-15 is ontwikkeld puur voor luchtverdediging: hoog vliegen, lange tijd ‘on station’ en veel bewapening.”

De F-15 van vroeger is na alle updates zeker niet meer dezelfde als nu. Deze zomer volgt de grootste verandering van de afgelopen jaren. “Dan krijgen we de Sniper targetingpod, normaliter bedoeld voor het identificeren van gronddoelen”, zegt Reedy. “Wij gebruiken de Sniper hoofdzakelijk voor visuele identificatie tijdens de ‘alert’ missies in Amerika, voor onze homeland defense.”

Zien hoe een vlucht van de F-15’s verloopt? Bekijk deze clip:


Air National Guard
Butcher kwam al eerder met de F-15 op Frisian Flag. “Dat was in 2002 toen ik op Lakenheath in Groot-Brittannië zat.” Nu behoort hij tot het 1/3-deel voltijds militaire personeel van de ANG-eenheid. “De rest heeft een baan in de burgermaatschappij en ‘drillen’ we diverse keren per jaar in militaire dienst. Personeel komt uit alle beroepen. Zo hebben we zelfs een advocaat als vlieger. Veel van ons, met name het grondpersoneel, reist niet vaak voor de dienst. Na Leeuwarden gaan we door naar Bulgarije. Dat is ‘exciting’! Voor hen is het in zekere zin een vakantie. Ze komen op plekken waar ze nog nooit zijn geweest.”

Butcher: “Alles wat we nodig hebben, vinden we hier op Leeuwarden. Daarbij is het erg prettig te merken dat het Nederlandse personeel gewend is om met ons type vliegtuig om te gaan.”
Butcher: “Alles wat we nodig hebben, vinden we hier op Leeuwarden. Daarbij is het erg prettig te merken dat het Nederlandse personeel gewend is om met ons type vliegtuig om te gaan.”

Coalitie
Reedy: “Normaliter trainen we met eigen eenheden aan de oostkust. Veel van de huidige vliegers hebben nog niet de kans gehad om interoperabiliteit te ‘testen’ in Europa. We kijken dus vooral uit naar het samenwerken en vliegen met de Duitsers, Finnen, Nederlanders en Spanjaarden. Geweldig!” Butcher: “Ik ben erg enthousiast over hoe de oefening al die jaren is gegroeid. Niet alleen komen tijdens Frisian Flag vliegtuigen uit andere landen, maar ook controllers. Alle krachten bundelen we tijdens deze oefening, zodat we als coalitie kunnen optreden. Net zoals we dat in het echt moeten doen, bij welk conflict dan ook.”

De meeste van de ongeveer 200 F-15C en D’s nu nog in dienst bij de USAF en ANG komen uit bouwjaar 1984 tot 1986. Daarmee zijn het vitale dertigers. Foto: Frank Crébas
De meeste van de ongeveer 200 F-15C en D’s nu nog in dienst bij de USAF en ANG komen uit bouwjaar 1984 tot 1986. Daarmee zijn het vitale dertigers. Foto: Frank Crébas

Tekst: Arno Marchand
Foto header: Frank Crébas
Video: Ruud Mol en AryanJáuregui
Montage: Corina van Marm
Foto’s: Paul Tolenaar en Evert-Jan Daniëls

F-15’s uit Florida v/s Friese F-16’s | 03 | de Vliegende Hollander